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使圆成方

  我甘冒使读者厌烦的危险,在叙说这个冤冤相报的故事之前,先得讲几句有关几何学的题外话。

  天然界的事物是循圆周运动的;人为的事物则沿直线跋涉。天然的事物是圆形的;人为的事物则有棱有角。在雪地里走失的人,总是情不自禁地兜着圆圈;城里人的脚给矩形的大街和房子地板约束得赋性消灭,总是促进他垂直地行走。

  孩子的圆眼睛标志单纯;女性卖弄风情时眯缝成一条线的眼睛就阐明装腔作势。抿紧的嘴巴必定代表狡黠;谁没有在真诚地嘟起来接吻的嘴巴上看到天然界最动听的抒情诗?

  美是完善无缺的天然;圆形是它的首要特点。请看一轮满月,诱人的金球,绮丽古刹的圆屋顶,越桔馅饼,结婚戒指,马戏场所,呼唤仆人的铃,以及敬酒时的“一巡”。

  另一方面,直线表明天然界的事物受到了曲解。试想,假如维纳斯塑像的腰布换成直溜溜的罩衫,还象什么姿态!

  当咱们沿着直线行走,顺着直角拐弯的时分,咱们的天分就开始起改变。天然事物比人为的事物和顺,往往逆来顺受,力求习气人为事物的比较严峻的规矩。结果是适当古怪的——例如:菊花展览会上的获奖展品,甲醇威士忌,投共和党选票的米苏里州,锅贴花椰菜和纽约人。

  在大城市里,赋性丢失得最快。原因在几何学方面,不在品德方面。大城市的大街和修建的直线,法令和社会习俗的拘泥死板,人行道的安分守己,城市日子方法——乃至包含娱乐和运动——的严厉,冷酷,缄默沉静,毫不通融的规矩——这一切都冷酷而鄙夷地对天然界的弧线表明轻视。

  因而,咱们能够说,大城市证明了使圆成方的问题。咱们还能够弥补说,这个数学气十足的引子提醒了肯塔基州两个宗族之间的世仇的来龙去脉,他们的世仇被带进城市,而在城市习俗的影响下习气了它的视点。

  这个世仇是在坎伯兰山岭的福维尔和哈克尼斯两个宗族之间构成的。冤仇的第一个牺牲品是比尔·哈克尼斯的猎狗。哈克尼斯家遭受了这个凄惨的丢失,马上杀掉福维尔族的头儿作为补偿。福维尔的亲属是急于报复的。他们把松鼠枪擦了油,使比尔·哈克尼斯跟从他的猎狗到了另一个国度,那里打猎不费吹灰之力,猎物自会落进你手里。

  四十年来,这两个宗族冤冤相报,没完没了。哈克尼斯家的人一个个地被枪杀,丧身的状况各不相同:有的在耕田,有的晚上在家里窗前灯下,有的从户外聚会归来,有的在睡熟的时分,有的在决战的当口,还有清醒的和喝醉的,落单的和同宗族在一同的,有所预备和出乎意外的。福维尔宗族的成员也给一枝一枝地砍掉,在当地习俗所规则和答应的条件下,遇害的方法也迥然不同。

  两个家系的树枝通过这样修剪之后,不久都只剩下一个成员。那时分,卡尔·哈克尼斯或许领悟到持续羁绊下去不免要替他们的世仇添上过于明显的个人颜色,便忽然离开了坎伯兰山岭,避开了福维尔宗族最末一个后嗣山姆的复仇。坎伯兰山岭总算如释重负。

  一年后,山姆·福维尔传闻那个没有伏命的冤家住在纽约市。山姆把后院的大铁锅翻过来,刮下一点煤灰,拌了猪油,用这种混合物擦亮了他的靴子。他穿上那套买来是灰胡桃色,现在染成黑色的衣服,换了一件白衬衫和白硬领,在毡提包里塞了几件健壮的亚麻布内衣。他取下挂在钩子上的松鼠枪,但是叹了一口气又把它放回原处。虽然这种习气在坎伯兰山岭是多么入情入理,纽约或许不同意他在百老汇路的摩天大楼之间打松鼠。他从梳妆台抽屉里找出一把旧式而牢靠的科尔特左轮手枪,在城市里干冒险和复仇的阴谋,这把手枪似乎是最好的兵器了。山姆把它同一把套在皮鞘里的猎刀一同放在毡提包里。福维尔家最终一个子孙骑上骡子,向低地的火车站进发。行前他在鞍上回头严峻地看看杉木林中一小簇白松木板,那就是福维尔家墓地的标志。

  山姆·福维尔到纽约时天色已晚。他的举动和日子依旧遵从着天然界自在的圆周运动,看不到大城市的隐藏在黑暗里的可怕、无情、好动、凶暴的手法,预备向他圆形的心脏和头颅包包围来,依照千千万万受害者的变了样的形状把他改造一番。一辆马车把他从人流的漩涡中挑了出来,正如山姆自己常常从一堆随风支配的秋叶中挑出一颗硬果相同,然后飞快地把他送到一家同他的靴子和毡提包相等的旅馆。

  第二天早晨,福维尔家硕果仅存的子孙向那个保护哈克尼斯家最终一个子弟的城市发起了突袭。他用一条窄皮带系好那把科尔特手枪,藏在上衣里边;把猎刀挂在肩胛中心,刀柄离上衣领子只要半英寸。他只知道这两个状况:卡尔·哈克尼斯在这个城市里驾驭运货马车,而他自己,山姆·福维尔,要来杀他。山姆踏上人行道时,眼球变红了,心头升起一股世袭的仇视。

  市中心几条马路上的喧嚣把他招引了曩昔。他简直预备见到卡尔在街上迎面走来,只穿戴衬衫,手里拿着酒壶和马鞭,正如他可能在法兰克福或许劳雷尔①碰上卡尔一般。但是一小时曩昔了,卡尔没有呈现。或许他正埋伏着,在一扇门或许窗子后边预备朝山姆开枪。山姆机警地向门窗留意了好一阵子。

  ①法兰克福是印第安纳州中部的城市;劳雷尔城是密西西比州东南部的城市。

  正午时分,城市象猫捉弄耗子似地玩得腻味了,忽然用它的直线向他挤过来。

  山姆·福维尔站在城市里两条垂直的大动脉相互穿插的当地。他向四周看看,发现地球给抛出了轨迹,被酒精水平仪和皮尺逼成了一个有边有角的平面。日子中的一切都沿着轨迹和凹槽运转,都依据必定的准则和程序,都有必定的边界。生命之根是立方根;生计的标准是平方积。人们构成直排熙来攘往;可怕的吵嚷和轰响把他吓懵了。

  山姆靠在一座石头修建的尖角上。在他身边通过的人何止千万,但是没有一个转过脸来向他看看。他忽然起了一种没来由的惊骇,似乎觉得自己死了,成了一个鬼魂,人们因而才对他视若无睹。接着,城市以孤寂之感突击了他。

  一个胖子从人流中滑了出来,站着等轿车,离他只要几步远。山姆挨到他身边,在嘈杂声中嚷着对他说:

  “兰金斯家喂的猪比咱们的肥多啦,不过他们那儿的猪草也比咱们这边的好——”

  胖子神气活现的姿态有所收敛,他走开去买炒栗子,以便粉饰自己的错愕。

  山姆感到需要喝一点山间露珠①。对街的人们在绷簧门里进进出出。模糊能够看到门里一个金光锃亮的酒吧和酒吧上面的装修。这个复仇者穿过大街,计划进去。人为的事物又在这儿挤掉了了解的圆形。山姆找不到门的把手——他伸出手去,只摸到一块长方形的铜牌和抛光的橡木,连大头针那样小的捏手的东西都找不到。

  ①指酒类饮料。

  他不知所措,羞红着脸,伤心肠从这扇没用的门前走开,坐到石阶上。一根警棍戳戳他的肋骨。

  “另找个当地去遛遛吧。”差人说。“你在这儿闲荡得太久啦。”

  鄙人一个角落上,一声锐厉的口哨直刺山姆的耳朵。他从速转过身去,只见一个满面怒容的恶狠狠的家伙,在热火朝天的堆着花生豆的机器后边朝他直瞪眼睛。他穿过街去。一辆巨大的、不必骡子拖的车辆,发着牛吼似的声响和冒烟的煤油灯似的气味,刷地擦过他的膝盖。一个马车夫用车毂撞了他一下,还训他说,礼貌言语在这种状况下是用不上的。一个电车司机用力踩铃叫他闪开,而且生平第一次同马车夫获得协作。一个穿戴走样的绸坎肩的胖太太用胳臂肘撞他的背脊,一个报童不慌不忙地朝他扔香蕉皮,“我不愿意这样干——但是看到我的人得让路!”

  卡尔·哈克尼斯干完了一天的作业,存好运货马车,从一幢房子周围拐出来。那幢房子的构成锐角的边际是出于修建师的奇想,依照安全剃刀的款式规划的。他在三码开外的当地,在一群匆匆忙忙的行人中心发现了那个依旧活着的,势不两立的,生生世世的仇敌。

  他猛地站住,犹疑了顷刻,由于他身边没有兵器,状况又那样忽然。山姆·福维尔锋利的山地居民的眼睛也在人群中发现了他。

  交游的人流中心忽然跳动了一下,起了一个漩涡,山姆的声响响了起来:

  “好啊,卡尔!我见到你真快乐!”

  在百老汇路、五马路和第二十三号街的交岔口,坎伯兰山岭的世仇握手言欢了。

 

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