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虚有其表

  托尔斯·钱德勒先生在他那间在过道上隔成的卧室里熨晚礼衣。一只熨斗烧在小煤气炉上,另一只熨斗拿在手里,使劲地 来回推进,以便压出一道合意的褶子,待会儿从钱德勒先生的漆皮鞋到低领坎肩的下摆就能够看到两条笔挺的裤线了。关于这位主角的润饰,咱们所能了解的只以此 为限。其他的作业让那些既落魄又考究气度,不得不想些破旧的变通方法的人去猜想吧。咱们再看到他的时分,他现已装扮得整整齐齐,一丝不苟,慈祥,大方,潇 洒地走下寄宿舍的台阶——正如典型的纽约膏粱子弟那样,略带厌烦的神态,出去寻求晚间的消遣。

  钱德勒的报酬是每周十八块钱。他在一位修建师的业务所里作业。他只需二十二岁;他认为修建是一门真实的艺术;而且的确信任——虽然不敢在纽约说这句话——钢筋水泥的弗拉特艾荣大厦的规划要比米兰大教堂①的差劲。

  ①米兰是意大利北部伦巴第区的首府,十四世纪时树立的哥特式大教堂闻名于世。

   钱德勒从每星期的收入中留出一块钱。凑满十星期今后,他用这笔累积起来的额定资金在小气的时刻白叟的廉价物品部购买一个绅士局面的夜晚。他把自己装扮成 百万富翁或总经理的姿态,到日子十分艳丽光辉的场所去一次,在那儿吃一顿精美奢华的晚饭。一个人有了十块钱,就能够周周全全地充任几小时殷实的有闲阶层。 这笔钱满足敷衍一顿通过细心酌量的饭菜,一瓶象样的酒,恰当的小帐,一支雪茄,车费,以及一般杂费。

  从每七十个烦闷的夜晚撷取一个愉 快的晚上,对钱德勒来说,是终古常新的美好的源泉。名门闺秀初度进入社交界,一辈子中只需刚成年时的那一次;即便到了白发苍苍的年岁,她们依旧把第一次的 旖旎风光当作仅有值得回想的往事。但是关于钱德勒来说,每十星期带来的欢喜依旧同第一次那样激烈、激动和新鲜。同考究饮食的人一同,坐在棕榈映衬、乐声悠 扬的环境里,望着这样一个人间天堂的老主顾们,一同让自己成为他们观看的方针,相比之下,一个少女的初度跳舞和短袖的薄纱衣服又算得上什么呢?

   钱德勒走在百老汇路上,似乎加入了晚间穿正式礼衣的阅兵式。今晚,他不仅是旁观者,仍是招供观看的人物。在今后的六十九个晚上,他将穿戴粗呢裤和毛线 衫,在糟糕饭店里吃吃客饭,或是在小饭摊上来一客快餐,或是在自己的卧室里啃三明治,喝啤酒。他乐意这样做,由于他是这个夜夜元宵的大城市的真实的儿子。 关于他,出一夜风头就足以补偿许多昏暗的日子。

  钱德勒放慢了脚步,一贯走到第四十几号街开端同那条灯火辉耀的欢喜大街①相衔接的地 方。时刻还早呢,每七十天只在时尚社会里待上一天的人,总爱延伸他的欢喜。各种眼光,亮堂的,阴恶的,猎奇的,欣羡的,撩拨的和诱人的,纷繁向他投来,因 为他的衣著和气度阐明他是支持灯红酒绿的信徒。

  ①指百老汇路。

  他在一个角落上站住,心里盘算着,是不是要折回到他在特别浪费的夜晚往往要照料的奢华时尚的饭店去。那当儿,一个姑娘轻快地跑过角落,在一块冻硬的雪上滑了一下,咕咚一声跌倒在人行道上。

  钱德勒急速关心而文质彬彬地扶她起来。姑娘一瘸一拐地向一幢房子走去,靠在墙上,正经地向他道了谢。

  “我的脚踝大约扭伤了。”她说。“跌倒时蹩了一下。”

  “疼得凶猛吗?”钱德勒问道。

  “只在着力的时分才疼。我想过一小会儿就能走路的。”

  “假设还有什么地方要我协助,”年青人主张道,“比如说,雇一辆车子,或许——”

  “谢谢你。”姑娘恳切地轻声说。“你千万别再操心啦。只怪我自己不小心。我的鞋子再有用也没有了,不能怪我的鞋跟。”

   钱德勒打量了那姑娘一下,发觉自己很快就对她有了好感。她有一种娴雅的美;她的眼光又愉快又和蔼。她穿一身朴素的黑衣服,象是一般女店员的装扮。她那顶 廉价的黑草帽底下露出了光泽的深褐色发鬈,草帽上没有其他装修,只需一条丝绒带打成的蝴蝶结。她很能够成为自力更生的职业妇女中最优异的典型。

   年青的修建师忽然起了一个主意。他要请这个姑娘同他一同去吃饭。他的周期性的豪举当然爽快,但短少一个要素,总令人感到枯寂;现在这个要素就在眼前。倘 若能有一位有教养的小姐做伴,他那时刻短的豪兴就加倍有劲了。他敢肯定这个姑娘是有教养的——她的情绪和谈吐现已阐明晰这一点。虽然她装扮得十分朴素,钱德 勒觉得能跟她一同吃饭仍是愉快的。

  这些主意飞快地掠过脑际,他决议约请她。不错,这种做法不很礼貌,但是职业妇女在这类作业上往往不 拘泥于方式。在判别男人方面,她们一般都很精明;而且把自己的判别能力看得比那些无聊的风俗更重。他的十块钱,假设用得恰当,也够他们两人美美地吃一顿。 毫无疑问,在这个姑娘烦闷刻板的日子中,这顿饭准能成为一个意想不到的阅历;她因这顿饭而发生的殷切感谢也准能添加他的满足和高兴。

   “我认为,”他坦率而庄重地对她说,“你的脚需求歇息的时刻,比你幻想的要长些。现在我提出一个一举两得的方法,你既能够让它歇息一下,又能够赏我一个 脸。你方才跑过角落摔跤的时分,我单独一个人正要去吃饭。你同我一同去吧,让咱们舒舒服服地吃顿饭,愉快地聊聊。吃完饭后,我想你那扭伤的脚踝就能担任愉 快地带你回家了。”

  姑娘飞快地抬起头,对钱德勒娟秀和蔼的面孔瞅了一眼。她的眼睛十分亮堂地闪了一下,天真地笑了起来。

  “但是咱们相互并不知道呀——这样不太好吧,是吗?”她踌躇地说。

  “没有什么欠好。”年青人直爽地说。“请答应我介绍一下自己——托尔斯·钱德勒。我必定尽可能使咱们这顿饭吃得满足,之后我就跟你分手离别,或许伴送你回家,你爱怎么办就怎么办。”

  “哎呀!”姑娘朝钱德勒那一丝不苟的衣服瞟了一眼,说道,“我穿戴这套旧衣服,戴着这顶旧帽子去吃饭吗!”

  “那有什么关系。”钱德勒爽快地说。“我敢说,你就这样装扮,要比咱们将看到的任何一个穿最考究的宴会服的人更有风姿。”

  “我的脚踝的确还疼。”姑娘试了一步,供认说。“我想我乐意承受你的约请,钱德勒先生。你无妨称号我——玛丽安小姐。”

  “那么来吧,玛丽安小姐,”年青的修建师兴味盎然但是十分有礼貌地说,“你不必走很多路。再过一个街口就有一家很不错的饭店。你恐怕要扶着我的胳臂——对啦——渐渐地走。单独一个人吃饭实在太无聊了。你在冰上滑了一跤,倒有点满足我呢。”

  他们两人在一张铺排完全的桌子旁就座,一个精干的仆人在邻近周到服侍。这时,钱德勒开端感到了他的定时外出一贯会带给他的真实的高兴。

   这家饭店的富丽阔气不及他一贯喜爱的,在百老汇路上再过去一点的那一家,但是也相差无几。饭店里满是衣冠楚楚的顾客,还有一个很好的乐队,演奏着轻柔的 音乐,足以使说话成为乐事;此外,烹谐和招待也都是无可指责的。他的火伴,虽然穿戴得并不考究,但自有一种风味,把她容貌和身段的天然妩媚烘托得格外出 色。能够肯定地说,在她望着钱德勒那生气勃勃而又冷静的情绪,火热而又坦率的蓝眼睛时,她自己秀美的脸上也流露出一种近似倾慕的神态。

   接着,曼哈顿的张狂,庸人自扰和自鸣得意的骚乱,吹嘘夸口的杆菌,装腔作势的疫病感染了托尔斯·钱德勒。此时此刻,他在百老汇路上,周围一派富贵,况且 还有许多眼睛在注视着他。在那个喜剧舞台上,他设想自己当晚的人物是一个时尚的纨袴子弟和家拥巨资,爱好典雅的有闲阶层。他现已穿上这个人物的服装,非演 出不行了;全部看护天使都拦不住他了。

  所以,他开端向玛丽安小姐夸说沙龙,茶会,高尔夫球,骑马,打猎,交谊舞,国外旅行等等,同 时还模模糊糊地提起停靠在拉奇蒙特港口的私家游艇。他发现这种没边没际的说话深深地打动了她,所以又信口诌了一些暗示巨富的话,密切地提出几个无产阶层听 了就头痛的名字,来加强表演作用。这是钱德勒的时刻短而可贵的机遇,他抓住机遇,尽量剥削最大极限的趣味。他的自我陶醉在他与全部事物之间撒下了一张雾网, 但是有一两次,他仍是看到了这位姑娘的纯真从雾网中透射出来。

  “你讲的这种日子方式,”她说,“听来是多么空无,多么没有意义啊。莫非你在世上就没有其他作业可做,使你更感到爱好吗?”

  “我亲爱的玛丽安小姐,”他嚷了起来,“作业!你想想看,每天吃饭都要换礼衣,一个下午走五、六家串门——每个街角上都有差人留意着你,只需你的轿车开得比驴车快一点儿,他就跳上车来,把你带到差人局去。咱们这种闲人是世界上作业得最辛苦的人了。”

  晚饭完毕,大方地打发了仆人,他们两人来到方才见面的角落上。这会儿,玛丽安小姐现已走得很好了,几乎看不出步履有什么不方便。

  “谢谢你的招待,”她真诚地说,“现在我得从速回家了。我十分赏识这顿饭,钱德勒先生。”

  他亲热地微笑着,跟她握手道别,说到他在沙龙里还有一场桥牌戏。他朝她的背影望了一瞬间,飞快地向东走去,然后雇了一辆马车,渐渐回家。

  在他那冰冷的卧室里,钱德勒保藏好晚礼衣,让它歇息六十九霄。他深思地做着这件事。

  “一位了不得的姑娘。”他喃喃自语地说。“即便她为了日子非干活不行,我敢发誓说,她远是符合的。假设我不那样胡吹乱扯,把真话告知她,咱们或许——但是,去它的!我讲的话总得跟我的衣服相等呀。”

  这是在曼哈顿部落的小屋里生长起来的勇士所说的一番话。

  那位姑娘同请她吃饭的人分手后,迅疾地穿过市区,来到一座美丽而安静的邸宅前面。那座邸宅离东区有两个广场,面对那条财神和其他副神经常出没的马路①。她急急忙忙地进去,跑到楼上的一间屋子里,有一个穿戴高雅的便服的年青妍丽的女性正焦急地望着窗外。

  ①指五马路。

  “唷,你这个疯丫头,”她进去时,那个年岁比她稍大的女性嚷道。“你老是这样叫咱们担惊受吓,什么时分才干改呀?你穿了那身又破又旧的衣服,戴了玛丽的帽子,处处乱跑,现已有两个小时啦。妈妈吓坏了。她叮咛路易斯坐了轿车去找你。你真是个没有脑筋的坏姑娘。”

  那个年岁比较大的姑娘按按电钮,马上来了一个使女。

  “玛丽,告知太太,玛丽安小姐现已回来了。”

  “别派我的不是了,姊姊。我只不过到西奥夫人的店里去了一次,告知她不要粉红色的嵌饰,要用紫红色的。我那套旧衣服和玛丽的帽子很合式。我信任谁都认为我是个女店员呢。”

  “亲爱的,晚饭现已开过了,你在外面待得太久啦。”

  “我知道,我在人行道上滑了一下,扭伤了脚踝。我不能走了,便到一家饭店坐坐,比及好一些才回来,所以耽误了那么久。”

  两个姑娘坐在窗口前,望着外面灯火光辉和门庭若市的大街。年青的那个把头偎在她姊姊的膝上。

  “咱们两人总有一天都得成婚,”她思绪万千地说,“咱们这样有钱,社会上的人都在看着咱们,咱们可不能让咱们绝望。要我告知你,我会爱上哪一种人吗,姊姊?”

  “说吧,你这傻丫头。”另一个微笑着说。

   “我会爱上一个有着和蔼的深蓝色眼睛的人,他关心和尊重困苦的姑娘,人又美丽,又和气,又不卖弄风情。但他活在世上总得有志趣,有方针,有作业可做,我 才干爱他。只需我能协助他树立一个工作,我不在乎他多么穷。但是,亲爱的姊姊,咱们老是碰到那种人——那种在外交界和沙龙里栗六庸才地混日子的人——我 可不能爱上那种人,即便他的眼睛是蓝的,即便他对在街上碰到的穷姑娘是那么和气。”
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