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刎颈之交

欧亨利

我打猎归来,在新墨西哥州的洛斯比尼奥斯小镇等候南下的火车。火车误点,迟了一小时。我便坐在“极点”客栈的阳台上,同客栈老板泰勒马格斯·希克斯闲谈,谈论日子的含义。

    我发现他的性格并不乖戾,不像是爱打架斗殴的人,便问他是哪种野兽伤残了他的左耳。程序逻辑猎人,我以为打猎时很简单遭到这类不幸的工作。

    “那只耳朵,”希克斯说,“是真诚友谊的留念。”

    “一件意外吗?”我追问道。

    “友谊怎样能说是意外呢?”泰勒马格斯反问道,这下子可把我问住了。

    “我所知道的仅有的一对亲密无间,诚心诚意的朋友,”客栈老板接着说,“要算是一个康涅狄格州人和一只山公了。山公在巴兰基利亚爬椰子树,把椰子摘下来扔 给那个人。那个人把椰子锯成两片,做成水勺,每只卖两个雷阿尔,换了钱来沽酒。椰子汁归山公喝。他们两个坐地分赃,各得其所,像兄弟一般,日子得十分和 睦。

   [巴兰基利亚:哥伦比亚北部马格达莱纳河口的港市。]

    [雷阿尔:旧时西班牙和拉丁美洲某些国家用的辅币,有银质的,也有镍质的。]

    “换了人类,状况就不同了;友谊变幻无常,随时能够宣告失效,不现另行通知。

    “曾经我有个朋友,名叫佩斯利·菲什,我以为我同他的友谊是地久天长,牢不行破的。有七年了,咱们一同挖矿,办草场,兜售专利的搅乳器,放羊,拍摄,打桩 拉铁丝网,摘生果当临时工,碰到什么就干什么。我想,我同佩斯利两人的爱情是什么都挑拨不了的,不管它是凶杀,阿谀,财富,诡辩或许老酒。咱们友谊这深简 直使你不行思议。干事业的时分,咱们是朋友;歇息文娱的时分,咱们也让这种友善相好的特征持续下去,给咱们的日子增添了不少趣味。不管白天黑夜,咱们都难 舍难分,比如达蒙和派西斯。

    [达蒙和派西斯:公元前四世纪锡拉丘兹的两个朋友。派西斯被暴君狄奥尼西斯判处死刑,要求回家照料后事,由达蒙代受拘禁。履行死刑之日,派西斯及时赶回,狄奥尼西斯为他们崇高的友谊所感动,便赦免了他们。]

    “有一年夏天,我和佩斯利两人打扮得整整齐齐,骑马来到这圣安德烈斯山区,计划疗养一个月,消遣消遣。咱们到了这个洛斯比尼奥斯小镇,这儿几乎算得上是世 界的屋顶花园,是流炼乳和蜂蜜之地。这儿空气新鲜,有一两条大街,有鸡可吃,有客栈可住;咱们需求的也便是这些东西。

   [流炼乳和蜂蜜之地:《旧约》记载:天主遣摩西率以色列人出埃及,前往富饶的迦南,即流奶与蜜之地。]

    “咱们进镇时,天色已晚,便决定在铁路周围的这家客栈里歇歇脚,尝尝它所能供给的任何东西。咱们刚坐定,用刀把粘在红油布上的盘子撬起来,寡妇杰塞普就端着刚出炉的热面包和炸肝进来了。

    “哎呀,这个女性叫鲣鱼看了都会动心。她长得不肥不瘦,不高不矮;一副和蔼的姿态,使人觉得格外可亲。光润的脸颊是她喜爱烹谐和为人热心的标志,她的浅笑叫山茱萸在寒冬腊月都会开花。

    “寡妇杰塞普谈风很健地同咱们扯了起来,聊着气候,前史,丁尼生,梅干,以及不简单买到羊肉等等,最终才问咱们是从哪儿来的。

    [丁尼生(1809--1892):英国桂冠诗人。]

    “‘春谷。’我回答说。

    “‘大春谷。’佩斯利嘴里塞满了马铃薯和火腿骨头,遽然插进来说。

    “我留意到,这件事的发作标志着我同佩斯利·菲什的忠实友谊的完毕。他明知我最恨多嘴的人,可仍是冒冒失失地插了嘴,替我作了一些遣词上的修正和弥补。地图上的称号当然是大春谷;但是佩斯利自己也管它叫春谷,我听了不下一千遍。

    “咱们也不多话,吃了晚饭便走出客栈,在铁轨上坐定。咱们合伙的时刻太长了,不行能不了解相互的心境。

    “‘我想你总该理解,’佩斯利说,‘我现已打定主见,要让那位寡妇太太永久成为我的不动产的首要部分,在家庭、社会、法令等等方面都是如此,到死停止。’

    “‘当然啦,’我说,‘你尽管只说了一句话,我现已听到了言外之意。不过我想你也该理解,’我说,‘我预备采纳过程,让那位寡妇改姓希克斯,我劝你仍是等着写信给报纸的社会新闻栏,问问举办婚礼时,男傧相是不是在钮扣孔里插了山茶花,穿了无缝丝袜!’

    “‘你的如意算盘打错了。’佩斯利嚼着一片铁路枕木屑说。‘遇到尘俗的工作,’他说,‘我几乎任什么都能够退让,这件事可不行。女性的笑靥,’佩斯利持续 说,‘是海葱和含铁矿泉的漩涡,友谊之船尽管健壮,碰上它也往往要撞碎淹没。我像曾经相同,’佩斯利说,‘乐意同一头招惹你的狗熊拼命,替你的欠据担保, 用番笕樟脑搽剂替你擦脊柱;但是在这件工作上,我可不能讲谦让。在同杰塞普太太打交道这件事上,咱们只能各干各的了。我丑话说在前头,先跟你讲清楚。’

    [“是海葱和含铁矿泉的漩涡”:原文是“the whirlpool of Squills and Chalybeates”。英文成语有“between Scylla and Charybdis”,意为风险之地。“Scylla”是意大利墨西那海峡的岩礁,读音与海葱的拉丁名“Scilla”附近;“Charybdis”是它 对面的大漩涡,读音与含水量铁矿泉“Chalybeate”附近,作者成心混杂了这两个字。]

    “所以,我暗自深思一番,提出了下面的定论和附则:

    “‘男人与男人的友谊,’我说,‘是一种陈旧的,具有前史含义的美德。当男人们相互维护,一起对立尾巴有八十英尺长的蜥蜴和会飞的海鳖时,这种美德就现已 拟定了。他们把这种习气一向保留到今日,一向在相互支持,直到旅馆仆人跑来告知他们说,这种动物实际上不存在。我常听人说,’我说,‘女性牵涉进来之后, 男人之间的友谊就破裂了。为什么要这样呢?我告知你吧,佩斯利,杰塞普太太的呈现和她的热面包,似乎使咱们两人的心都心跳跳动了。让咱们中心更棒的一个赢 得她吧。我要跟你公平交易,决不搞不光亮磊落的小动作。我寻求她的时分,一举一动都要当着你的面,那你的时机也就平等了。这样组织,不管哪一个得手,我想 咱们的友谊大轮船决不至于翻在你所说的药水气味十足的漩涡里了。’

    “‘这才够朋友!’佩斯利握握我的手说。‘我必定照样就事。’他说。‘咱们齐头并进,一起寻求那位太太,不让一般那种虚伪和流血的工作发作,不管胜败,咱们仍是朋友。’

    “杰塞普太太客栈旁的几侏树下有一条长凳,等南行火车上的乘客打过尖,脱离之后,她就坐在那里纳凉。晚饭后,我和佩斯利在那里调集,分头向咱们的意中人献殷勤。咱们寻求的方法很光亮磊落,左顾右盼,假设一个先到,非得等另一个也来了之后才开端调情。

    “杰塞普太太知道咱们的组织后的第一晚,我比佩斯利先到了长凳那儿晚饭刚开过,杰塞普太太换了一套洁净的粉红色的衣服在那儿纳凉,而且凉得几乎能够对付了。

    “我在她身边坐下,稍稍宣布了一些定见,谈到自然界经过近景和前景所表现出来的精神面貌。那晚确实是一个典型的环境。月亮升到空中应有的当地来应景凑趣, 树木依据科学原理和自然规律把影子洒在地上,灌木丛中的蚊母鸟、金莺、长耳兔和其他有茸毛的昆虫此伏彼起地宣布一片喧嘈声。山间吹业的和风,掠过铁轨周围 一堆旧蕃茄酱罐头,宣布了小口琴似的声响。

    “我觉得左面有什么东西在跃跃欲试——正如火炉周围瓦罐里的面团在发酵。原来是杰塞普太太挨近了一些。

    “‘哦,希克斯先生,’她说,‘一个举目无亲、孤独寂寞的人,在这样一个美丽的夜晚,是不是更会爱情以苍凉?’

    “我赶忙从长凳上站起来。

    “‘对不住,夫人,’我说,‘关于这样一个富于诱导性的问题,我得等佩斯利来了今后,才干揭露答复。’

    “接着,我向她解说,我和佩斯利·菲什是老朋友,多年的甘苦与共、浪迹江湖和共谋联系,现已使咱们的友谊牢不行破;现在咱们正处在日子的纠缠阶段,咱们商 妥决不乘一时爱情激动和近水楼台的时机相互钻空子。杰塞普太太似乎严肃认真地把这件事考虑了一瞬间,遽然哈哈大笑,周围的林子都响起了回声。

    “没几分钟,佩斯利也来了,他头上抹了香柠檬油,在杰塞普太太的另一边坐下,开端讲一段凄惨的冒险业绩:一八九五年圣丽塔山沟连旱了九个月,牛群一批批地死去,他同扁脸拉姆利竞赛剥牛皮,赌一只镶银的马鞍。

    “那场寻求一最初,我就比垮了佩斯利·菲什,弄得他束手无策。咱们两人各有一套感动女性心里缺点的方法。佩斯利的方法是讲一些他亲自体会的,或是从浅显书 刊里看来的惊险业绩,吓唬女性。我猜测,他准是从莎士比亚的一出戏里学到那种慑服女性的主见的。那出戏叫‘奥赛罗’,我曾经也看过,里边是说一个黑人,把 赖德·哈格德、卢·多克斯塔德和帕克赫斯特博士三个人的言语混杂起来,讲给一位公爵的女儿听,把她弄到了手。但是那种求爱方法下了舞台就不中用了。

    [赖德·哈格德(1856--1925):英国小说家,著作多以南非蛮荒为布景;帕克赫斯特博士(1842--1933):美国长老会牧师,进犯纽约糜烂的市政甚力,促进市长改组。]

    “现在,我告知你,我自己是怎样迷住一个女性,使她落到改姓的境地的。你只需懂得怎样抓起她的手,把它抓住,她就成了你的人。讲讲当然简单,做起来并不简 单。有的男人用力拉住女性的手,似乎要把脱臼的肩胛骨复位相同,几乎叫你能够闻到山金车酊剂的气味,听到撕纱带的声响了。有的男人像拿一块烧烫的马蹄铁那 样握着女性的手,又像药剂师把阿魏酊往瓶里灌时那样,伸直手臂,隔得远远的。大多数男人握到了女性的手,便把它拉到她眼皮下面,像小孩在草里寻觅棒球似 的,不让她遗忘她的手长在胳臂上。这种种方法都是过错的。

    “我把正确的方法告知你吧。你可曾见过一个人偷偷地溜进后院,捡起一块石头,想扔一只蹲在篱笆上盯着他直瞧的公猫?他伪装手里没有东西,伪装猫没有看见 他,他也没有看见猫。便是那么一回事。千万别把她的手拉到她自己留意得到的当地。你尽管清楚她知道你握着她的手,但是你得装出没事的姿态,别露痕迹。那就 是我的战略。至于佩斯使用战役和灾害的故事来赢得她的欢心,正像把周日的火车时刻表念给她听相同。那天的火车连新泽西州欧欣格罗夫之类的小当地也要停站 的。

    [欧欣格罗夫:新泽西州的沿海小镇,其时人口只需三千左右。]

    “有一晚,我先到长凳那儿,比佩斯利早了一袋烟的时刻。我的友谊出了一瞬间缺点,我居然问杰塞普太太是不是以为‘希’字要比‘杰’字好写一点。她的头马上压坏了我钮扣孔里的夹竹桃,我也凑了曩昔——但是我没有干。

    “‘假设你不在意的话,’我站起来说,‘咱们等佩斯利来了之后再完结这件事吧。到目前停止,我还没有干过对不住咱们朋友友谊的事,这样不很光亮。’

    “‘希克斯先生,’杰塞普太太说,她在黑暗里瞅着我,神态有点异常,‘假设不是还有原因的话,我早就请你走下山沟,永久别来见我啦。’

    “‘请问是什么原因呢,夫人?’我问道。

    “‘你既然是这样忠实的朋友,当然也能成为忠实的老公,’她说。

    “五分钟之后,佩斯利也坐在杰塞普太太身边了。

    “‘一八九八年夏天,’他开端说,‘我在锡尔弗城见到吉姆·巴塞洛缪在蓝光沙龙里咬掉了一个中国人的耳朵,原因仅仅一件横条斑纹的平布衬衫——那是什么声响呀?’

    “我跟杰塞普太太从头做起了方才中止的事。

    “‘杰塞普太太现已容许改性希克斯了。’我说。‘这只不过是再证明一下罢了。’

    “佩斯利把他的两条腿盘在长凳脚上,嗟叹起来。

    “‘勒姆,’他说,‘咱们现已交了七年朋友。你能不能别跟杰塞普太太吻得这么响?今后我也确保不这么响。’

    “‘好吧,’我说,‘轻一点也能够。’

    “‘这个中国人,’佩斯利持续说,‘在一八九七年春天枪杀了一个名叫马林的人,那是——’

    “佩斯利又打断了他自己的故事。

    “‘勒姆,’他说,‘假设你真是个仗义的朋友,你就不应把杰塞普太太搂得那么紧。方才我觉得整个长凳都在晃。你理解,你对我说过,只需还有时机,你总是同我不相上下的。’

    “‘你这个家伙,’杰塞普太太回身向佩斯利说,‘再过二十五年,假设你来参与我和希克斯先生的银婚留念,你那个南瓜脑袋还以为你在这件事上有期望吗?只由于你是希克斯先生的朋友,我才忍了良久;不过我以为现在你该死了这条心,下山去啦。’

    “‘杰塞普太太,’我说,不过我并没有损失未婚夫的态度,‘佩斯利先生是我的朋友,只需有时机,我总是同他公平交易,利益平等的。’

    “‘时机!’她说。‘好吧,让他自以为还有时机吧;今晚他在周围看到了这一切,我期望他别自以为很有掌握。’

    “一个月之后,我和杰塞普太太在洛斯比尼奥的卫理公会教堂成婚了;全镇的人都跑来看成婚仪式。

    “当咱们并排站在最前面,牧师开端替咱们掌管婚礼的时分,我四下里扫了一眼,没找到佩斯利。我请牧师等一瞬间。‘佩斯利尖这儿。’我说。‘咱们非等佩斯得 河。交朋友要交到老——泰勒马格斯·希克斯便是这种人。’我说。杰塞普太太的眼睛里有点冒火;但是牧师依据我的叮咛,没当即育读经文。

    “过了几分钟,佩斯利飞快地跑进过道,一边跑,一边还在安上一只硬袖口。他说镇上仅有的卖服装的铺关了门来看婚礼,他搞不到他所喜爱的上过浆的衬衫,只得 撬开铺子的后窗,自己取了一件。接着,他站到新娘的那一边去,婚礼在持续进行。我一向在揣摩,佩斯利还在等最终一个时机,期望牧师如果搞错,替他同寡妇成 亲呢。

    “婚礼完毕后,咱们吃了茶、羚羊肉干和罐头杏子,镇上的居民便纷繁散去。最终同我握手的是佩斯利,他说我为人光亮磊落,同我交朋友脸上有光。

    “牧师在街边有一幢专门租借的小房子;他让我和希克斯太太占用到第二天早晨十点四十分,那时分,咱们就乘火车去埃尔帕索度蜜月游览。牧师太太用蜀葵和毒藤把那幢房子打扮起来,看上去欢天喜地的,而且有凉亭的风味。

    “那晚十点钟左右,我在门口坐下,脱掉靴子凉爽凉爽,希克斯太太在屋里安排。没有多久,里边的灯熄了;我还坐在那儿,回想曾经的时光和情形。我听到希克斯太太招待说:‘你就进来吗,勒姆?’

    “‘哎,哎!’我似乎吵醒似地说。‘我方才在等老佩斯利——’

    “但是这句话还没说完,”泰勒马格斯·希克斯完毕他的故事说,“我觉得似乎有人用四五口径的手枪把我这只左耳朵打掉了。后来我才知道,那仅仅希克斯太太用扫帚把揍了一下。”

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