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第三章

作者得到“慧骃”主人的协助和教训,认真学习它们的言语——关于这种言语的阐明——几位。“慧骃”贵族出于猎奇前来看望作者——他向主人简略陈述他的帆海通过。
 
  我那时仅有的主意便是努力学习它们的言语。我的主人(我今后就一向这么叫它)和它的子女们以及家中的家丁们都乐意教我。一头畜生竟有理性动物的各种体现,它们以为这实在是一种奇观。每样东西我都是用手指着问它们叫什么称号,我一个人的时分就把这些称号记到自己的日记本里,发音不精确时,我就请家里的马多发几遍帮我纠正过来。这方面,有位当家丁的栗色小马随时都乐意为我效力。
  它们说话主要是用鼻音和喉音,就我所知道的欧洲言语来说,它们的言语和高地荷兰语或许德语类似,不过要文雅得多,意义也十分丰富。查尔斯五世(查尔斯五世,神圣罗马帝国皇帝。传闻他曾说过,他跟他的天主说话说西班牙语,跟他的情妇说意大利语,跟他的马说德语)就宣布过这样的见地:他要是同他的马说话,必定会用高地荷兰语。
  我的主人反常猎奇,并且很有耐性,它闲的时分就多花上几个小时来教我。它深信(这是它后来告知我的)我是一只“野胡”,可是我可教、有礼貌、洁净,这样一些与“野胡”那样的动物完全相反的质量令它大为惊讶。关于我的衣服它最感困惑;有时它自己在那儿想,这些东西会不会是我身体的一部分呢?由于我历来都是在它们全家都睡了才脱衣服歇息,早晨它们还没有醒我就又穿上了。我的主人急迫想知道我是从哪儿来;我的一举手一抬足看来都很有理性,这又是怎样取得的。它十分想让我讲我的故事给它听;我学它们的言语,单词和语句现在都能说得很熟练了,所以它期望我不久就能亲口把我的阅历告知他。为了协助回忆,我把学过的全部单词全都用英文字母拼好,连同译文一同写了下来。一段时刻之后,我当着我主人的面也敢做了。不过我费了不少唇舌向它解说我那是在干什么,由于这些马民底子就不知道书或许文学是什么。
  大约过了十个星期,它提的问题大部分我都能听懂了,而三个月一过,我就能够牵强地答复它的问题。它十分想知道我来自这个国家的哪一个部分,是怎样学会仿照理性动物身手的,由于“野胡”(仅仅从能够看得到的头、手和脸来看,它以为我完全像一只“野胡”)虽看似有几分机伶,却独爱调皮捣蛋,传闻是全部兽类中最不行调教的畜生。我答复说,我从一个很远的当地来,和许多同类坐着用树干做成的中凹的一个巨大容器,漂洋过海到了这儿。我的火伴逼迫我在这儿的海岸登陆,抛下我不管,让我自求生计。我费了适当的唇舌,又借助于不少手势,才使它理解了我的意思。它答复说,我肯定是弄错了,要不便是我说的事并非它原本的那个姿态(它们的言语中没有任何表明扯谎或许虚伪的词儿)。它知道海那儿还有什么国家是不行能的,一群育生也不行能为所欲为地在水面上移动一个木头容器。他信任在世上现存的“慧骃”中没有一个能做出这样的容器,也不放心让“野胡”去设法做这样的事。“慧骃”这个词在它们的言语中是“马”的意思,就它的词源而言,是指“大自然之一无是处者”。我对我主人说,我不知道该怎样表达自己的意思,不过我会赶快改动这种状况,期望短时刻内就能告知它种种八怪七喇的事。它十分快乐,就指示它自己的母马、小马以及家中的家丁使用全部的机会来教我,而它自己每天也要花上两三个钟头。住在邻近的几位男女马贵族传闻咱们家有一头奇特的“野胡”,不但能像“慧骃”那样说话,并且言谈举止好像还显露出几分理性,就经常性地上咱们家来访问。这些马贵族很快乐同我说话。它们向我提出了许多问题,我则尽我所能给予答复。这全部都是我言语前进的先决条件,从我到这当地时的那天算起,五个月之后,它们不管说什么我都能听懂了,一起我也能够适当不错地表达我自己的意思。为了想看看我并且想同我攀谈来访问我主人的“慧骃”,都不大信任我真的是一只“野胡”,由于我的身体外表盖着一层东西,和“野胡”有差异。它们感到十分惊讶,怎样看到我身上除了头、脸、手之外,没有那一般的毛发和皮肤。可是,大约两个星期前发作的一桩意外事却使我向主人透露了我的隐秘。我曾告知过读者,每天晚上等全家都入眠之后,我才脱下衣服并把衣服盖在我的身上歇息,有一天大清早,我的主人派它的贴身家丁栗色小马来喊我曩昔。它进来时我正在熟睡中,衣服掉到一边去了,衬衫都在腰部以上。它宣布的声响把我惊醒,我见它把主人叮咛的话说得有点杂乱无章,接着他回来到主人那里,不知所措地把它看到的状况胡乱陈述了一通。这我立刻就知道了,由于我一穿好衣服就去参见主人时它就问,它的家丁所陈述的状况到底是怎样回事?为什么我睡觉时的姿态和其它时分不同?它的贴身家丁告知它,我身上有的当地是白色的,有的当地是黄色的,至少不是那么白,还有的当地则是棕色的。
  为了尽量显现我与那该死的“野胡”不是一个族类,我至此一向严守着我穿戴衣服这一隐秘,但现在再也没有办法保密了。其他,考虑到我的衣服和鞋子已越来越糟,很快就要穿破,我得想什么法子用“野胡”或许其他兽类的皮另做一套换上,那样一来,整个隐秘就要被它们知道了。因而我就对主人说,在我来的那个国家,我的那些同类总是用加工过的某种动物的毛皮来遮盖身体,那一方面是为了面子,另一方面也是为了防护炎热和冰冷的恶劣气候;这一点,要是它乐意看的话,我立刻就能够证明这一点。不过要请它宽恕,有些当地不能露出,由于大自然教咱们要把那些当地遮盖起来。它说我讲的话真是稀罕,特别是最终那一句,由于它不理解,大自然既已赐给咱们的东西,为什么又要教咱们藏起来?它说,不管它自己仍是它家人,对自己身体的每一部分都不觉得有什么羞耻;不过,他容许我按自己的志愿去做。它这么一说,我就先脱了上衣,接着我又相同把背心脱掉,再把鞋、袜和裤子都扯了下来。我把衬衣放下来盖到腰部,再拉起下摆拦腰打一个结,遮住光秃秃的肉体。
  我的主人十分惊讶地看完了我的整个脱@衣@表@演。它用蹄骸把我的衣服一件件拿起来仔细观察,随后他又轻轻地抚摸我的身体,并且前前后后打量了好几遍,之后它说,明显我是一只地地道道的“野胡”,不过我和其他的同类比仍是有很大的不同,我的皮肤柔软、皎白、润滑,身上有些当地没有毛,我的前后爪都短,形状也不同,并且我还总爱用两只后脚走路。它不再想看下去,就容许我把衣服从头穿上,由于我现已冻得发抖了。
  它不时把我叫“野胡”,我只好向它表明我甚感不安;对这种憎恶的动物,我有的仅仅完全的怨恨和鄙夷。我求它不要再用这个词儿叫我了,也请它叮咛家人和得到它容许前来看我的朋友都不要如此叫。我还恳求它为我保密,至少是只需现在的这身衣服还能够穿,除了它自己,就不要让别人知道我身上有这一层伪装了;至于说它的贴身家丁栗色小马看到了本相,它能够指令它隐瞒着不说。
  它容许了我的全部诚实恳求,这样隐秘就一向守到我的衣服再也不能穿的时分。我不得不想些办法来添制衣服,这件事我还会有交待。与此一起,它还要我持续努力学习它们的言语,由于它最感到惊讶的仍是我那说话和推理的才能,而对我身体的姿态,则不管有没有穿戴衣服,它都不像对前者那样感到惊讶。它又说,我曾容许过给它讲一些八怪七喇的事,它都有点等不及了。
  从这时分起,它就加倍努力来教我学习它们的言语。并带我会见了它全部的客人,一起要求它们以礼待我,由于它私下里对它们说,那样会使我快乐,我也就会变得愈加好玩了。
  每天我在服侍它的时分,它除了教训我以外,还要问几个与我有关的问题,我就尽我所能答复它。它用这种办法现已大致了解了一些状况,不过还很不全面。至于我怎样一步步提高到能同它做愈加正规的攀谈,说起来就不免冗长庸俗了,不过我第一次比较具体而有次第地叙说我身世的说话,大约内容是这样的:
  我早已设法要告知它,我跟大约五十个我的同类来自一个十分悠远的国家,咱们乘坐一只比它的房子还要大的木制的中凹容器在海上飞行。我用绝妙的措词把咱们的船描绘给它听,又借助于手帕,向它解说风怎样把船吹向前去。一次咱们发作争持后,我就被遗弃这儿的海岸上。我往前走着,不知道身在何处,后来为那些憎恶的“野胡”所困,仍是它把我救了出来。它问我船是谁造的?咱们国里的“慧骃” 怎样能把船交给一群畜生去办理?我答复说,我不敢再往下说了,除非它确保听后不气愤,那样我才能把曾经容许要跟它说的奇事告知它。它容许不气愤,我这才持续往下说,告知它船便是由像我这样的人工的;在我游览过的全部国家里,在我的祖国也是相同,我这样的人类是仅有的统治者,也是仅有的有理性的动物。我到这儿今后,看到“慧骃”的一举一动像是有理性的动物,就感到十分吃惊,这就似乎它或许它的朋友在一只它乐意叫做“野胡”的动物身上发现有几分理性时也感到吃惊相同。我供认我身上遍地都像“野胡”,可我无法理解它们的赋性竟这般蜕化、凶横。我又说,假如我命好还能回到祖国去的话我必定会谈及在这儿游览的状况(我是决议要说的),咱们都要以为我说的事归于“捕风捉影”,是我自己脑子里闭门造车出来的。我尽管对它自己、它家人、它朋友都十分敬重,一起它也曾容许不生我的气,但我仍是要说,咱们的同胞难以置信,“慧骃”竟能做一个国家的操纵,而“野胡”却是畜生。
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