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第七十章 布兰

漫天尘烬,犹如一场柔软的灰雪。

他踏着枯燥的松针和棕色的落叶,来到松木稀少的树林边际。开阔场所远端,在人类荒芜的石山里,熊熊火焰回旋扭转上升,热风迎面扑来,带着浓浓的鲜血和烤肉的滋味,令他垂涎欲滴。

这些滋味招引他们前去,其他气味又在正告他们退避。他细心嗅闻飘来的烟。人,很多人,很多马,还有火、火、火。这是最风险的气味,即使坚固严寒的钢铁,即使酸臭的人类爪子和硬皮都比不上。烟雾和灰烬刺痛眼睛,他举目上望,只见一条长翅膀的大蛇耀武扬威,吼怒着喷出烈焰激流。他朝它咧牙露齿,但大蛇无动于衷。峭壁之外,冲天大火吞噬繁星。

大火今夜燃烧,一度宣告吼怒和巨响,脚底的土地摇摇欲裂。狗在吠叫、啜泣,马儿在惊骇中大声尖嘶。暗夜中的哀号惊天动地——那是人类的哀号,惧怕的嚎啕,狂野的呼叫,歇斯底里的大笑和莫可名状的呼喊。人类是最喧嚷的动物。他竖起耳朵、细心倾听,弟弟却对每个动静都报以吼怒。他们整夜游荡林间,无垠的风吹来漫天的尘,分布余烬,隐瞒长天。当火势渐衰,他们决议离去。雾的清晨,灰的太阳。

他脱离树林,缓慢穿过场所,弟弟跑在身畔。他们跟随鲜血和逝世的气味,沉寂地穿过人类用木头、青草和泥巴筑成的窟窿。其间许多焚毁,许多垮塌,只需极少数保持原状。他们见不着也闻不到一个活人。乌鸦遍及尸身,等他兄弟俩走近,便跳进空中尖声叫喊。野狗则在他们跟前一败涂地。

宏伟的灰壁下,一匹病笃的马大声闹嚷,它想用断腿挣扎站立,却屡次嘶叫着倒下。弟弟围着它转圈,然后一口扯开它的嗓子,马儿无力地踢打几下,闭上了眼睛。他朝马尸走去,弟弟却一口咬来,衔住他耳朵往后拖,所以他拿前脚环住对方,反咬弟弟的腿。他们在草地、泥土和散落的灰烬之中争斗,为死马而扭打,直到弟弟仰面朝天,卷起尾巴,表明制服停止。他朝弟弟显露的喉头咬了最终一小口,然后开端用餐,并让弟弟也参与。吃饱后,他帮弟弟舔掉黑毛上的血。

此时,乌黑旮旯的呼喊俄然传来,喃喃的低语把他往那座什么也看不见的房子拖。严寒的呼唤,带着石头气味,盖过悉数扰攘。他挣扎,抵抗那份引力。他厌烦乌黑。他是狼,他是猎人、游侠和杀手,他归于辽阔大森林里的兄弟姐妹,他期望无拘无束奔驰于星斗之下。所以他坐下来,仰天长嗥。我不要去,他高喊,我是狼,我不要去。但是乌黑却逐步笼罩,蒙住眼睛,灌满鼻子,讳饰耳朵,他看不见、听不到、闻不出、跑不动。灰壁消失,死马不见,弟弟无踪,悉数都化为乌黑。沉寂、乌黑、严寒、乌黑、逝世、乌黑……

“布兰,”温顺的耳语传来。“布兰,快醒醒。快醒醒啊,布兰。布兰……”

他闭上第三只眼,翻开其他的两只,老旧的两只,瞎盲的两只。天经地义,在乌黑中人类都是瞎子。但有人紧搂着他,他感觉出臂膀的盘绕,体会到偎依的温暖。阿多在不断想念:“阿多,阿多,阿多,”他自己保持沉默。“布兰?”这是梅拉的动静。“你方才拳打脚踢,宣告惊骇的叫喊。看见什么了?”

“是临冬城。”他有些口齿不清地答复。总有一天,当我回来时,将完全忘掉怎样说话。“那是临冬城,整个都在燃烧。马的滋味,铁的滋味,还有血。梅拉,他们把悉数人都害死了。”

他觉出她伸手抚着他的脸,整理他的头发。“很多汗,”她说,“要喝水吗?”

“喝水,”他赞同。所以她把皮袋凑过来,布兰急迫吞咽,水从嘴角不断溢出。每次回来,他都衰弱、干渴而饥饿。他还记住病笃的马,鲜血的滋味和晨风中烤肉的气味。“我睡了多久?”

“整整三天,”玖健道。不知男孩刚轻手轻脚地赶到,仍是一向便在周围;在这乌黑愚钝的国际里,布兰什么也不能断定。“咱们都为你忧虑。”

“我和夏天在一同,”布兰说。

“太久了,你会饿死自己的本体。梅拉曾为你灌了点水,咱们还往你嘴唇涂蜂蜜,但这些远远不够。”

“我吃过,”布兰道,“咱们扑杀一头鹿,还赶开想来偷吃的树猫。”那猫体毛棕褐,只需冰原狼一半大,却非常凶狠。他还记住它身上的麝香滋味,记住它趴在橡树枝干上垂头吼怒。

“吃东西的是狼,”玖健说,“不是你。当心,布兰,请记住自己的身份。”

他怎不记住自己的身份?他太清楚了:小男孩布兰,残废的布兰。倒不如当凶兽布兰。这教他怎不怀念夏天,怎不想做狼梦呢?在这阴冷湿润的乌黑墓窖,他的第三只眼总算翻开。当今他随时能衔接夏天,乃至触碰过白灵,并透过他与琼恩对话——不过或许那仅仅梦罢!他不明白玖健干嘛老急着把他拉回来。布兰用双手撑起身子,活动坐定。“我得把看见的景象通知欧莎。她在这儿吗?她上哪儿去了?”

女野人作声答道:“我在。大人,这儿黑黑的,什么都不便利。”他听见脚跟与石地板的冲突,便回头看去,一无所得。不妨,闻得出来。转念间,他想起自己没了夏天的鼻子,世人都是相同的滋味。“昨夜我尿在那个国王腿上,”欧莎说,“也可能是早晨,谁知道?我睡着了,刚刚醒。”咱们和布兰相同,一般都在睡,这儿无事可做,只需睡了吃,吃了睡,间或沟通几句……却不敢多说,更不敢大声,只为保证安全。欧莎认为咱们最好一句话都甭说,但安慰瑞肯谈何容易,阿多的呢喃也无法阻挠。“阿多,阿多,阿多,”他总是喃喃自语,说个不休。

“欧莎,”布兰道,“我看见临冬城在燃烧。”瑞肯轻柔的呼吸从左面传来。

“那仅仅梦,”欧莎说。

“是狼梦,”布兰道,“我记住那滋味。血与火,非比寻常的气味。”

“谁的血?”

“马血,狗血,人血,咱们的血。咱们得去看看。”

“我可只需这身瘦皮郛,”欧莎道,“若给那乌贼亲王捉住,非被剥皮不行。”

梅拉在乌黑中牵起布兰的手,捏捏他的指头。“你惧怕,我去。”

布兰听见手指在皮革中探索的响动,接着是铁石相击的动静。一次又一次。火花迸出来,被欧莎轻轻地攥住、呵护。一道长白的焰火向上舒展,犹如踮起脚尖的少女。欧莎的脸在火旁显现,她点着一根火把。布兰眯眼看去,沥青开端燃烧,给整个国际带来橙色的光辉。瑞肯也醒了,打着欠伸,坐起身子。

影随光动,瞬时好像悉数的死人都苏醒过来。莱安娜和布兰登,他俩的父亲瑞卡德·史塔克公爵,瑞卡德的父亲艾德勒公爵,威廉公爵和他的兄弟“烦躁的”阿托斯,多诺公爵、伯隆公爵和罗德威公爵,独眼的琼尼尔公爵,巴斯公爵、布兰登公爵和曾与龙骑士决战的克雷根公爵。他们坐在石椅上,脚边是石制冰原狼。这是骸骨已寒后的安眠殿堂,这是归于死者的乌黑大厅,这是敌视生人的惊骇之地。

他们所躲藏的墓穴翻开空无大口,等待着艾德·史塔克公爵,在父亲庄重的花岗石像下,六个亡命者聚在一同,靠菲薄的面包、淡水和干肉维生。“不多了,”欧莎眨眼瞧着存粮,低语道,“算啦,我横竖都得潜回去偷吃的,不然咱们该拿阿多当点心了。”

“阿多,”阿多朝她露齿而笑。

“上面究竟白日仍是晚上?”欧莎问,“我现已失去了感觉。”

“是白日,”布兰通知她,“但烟雾层层,和黑夜没两样。”

“您断定,大人?”

残缺的身躯不曾移动,但他看到了悉数,两个国际在眼中显现:一边是手执火把站立的欧莎,以及梅拉、玖健和阿多,在他们死后,两排屹立的花岗岩柱和巨大的领主石像朝乌黑中延伸……另一边是临冬城,滚滚浓烟下的灰堡,橡木与钢铁的宏伟大门烧焦崩塌,吊桥锁链开裂、木板散落。护城河里满满的浮尸,成了乌鸦的岛屿。

“断定。”他宣告。

欧莎考虑了一瞬间。“那就冒险上去瞧瞧吧,但你们一定要跟紧。梅拉,把布兰的篮子拿来。”

“咱们回家家?”瑞肯兴奋地问。“我好想骑小马,好想吃苹果蛋糕、黄油和蜂蜜。我想毛毛。咱们去找毛毛狗吧!”

“好的,”布兰许诺,“但你得乖一点,别乱说话。”

梅拉把柳条篮绑在阿多背上,抱布兰进去,将他无用的双腿放进洞。此时,他肚里忐忑不定,尽管明知地上有什么等着他,却不能稍减惊骇。动身前,布兰望了父亲最终一眼,只觉艾德公爵的眼中浸透哀痛,恰似在央求他们别走。咱们有必要去,他心想,再不能延迟。

欧莎一手拿橡木长矛,一手举火把,背上挂一把无鞘的剑——那是密肯最终的著作之一,本来放在艾德公爵墓前,用来保证魂灵安眠的。铁匠死后,敌人占据了军械库,兵器被通通没收,现在只得事急从权。梅拉拿了瑞卡德公爵的剑,不断诉苦它过于沉重。布兰登则取走同名叔叔的兵器,那个他从未谋面的大叔。宝剑在手的感觉很美好,但他知道派不上用场。

对我来说,剑仅仅玩具,布兰心想。

他们的脚步声在长长的墓窖中回旋。死后的暗影很快吞没了父亲,身前的暗影则短促撤退,现出更多雕像——这些不是谨记国家的当地领主,而是严寒北境的陈旧君王,石冠戴在他们额上。“克服王”托伦·史塔克,“春王”艾德温,“饿狼”席恩·史塔克,“焚船者”布兰登和“造船者”布兰登,乔拉和杰诺斯,“伪君子”布兰登,“月王”沃顿,“新郎”艾里昂,艾隆,“甜美的”班扬和“苦涩的”班扬,“雪胡王”艾德瑞克。这些面庞坚毅刚烈,不论曾犯下滔天罪恶,仍是终身向善,他们个个都是名副其实的史塔克。布兰知道每个人的故事。他历来不怕墓窖的气氛,由于这是他家乡的一部分,他自己的一部分。他一向都知道,将来有一天,自己会和他们安眠在一同。

现在,他徘徊。假如我上去,还能下来吗?假如我死了,又该葬于何处?

“等等,”他们抵达通往地表的螺旋楼梯前——它的另一端直向地底,更为陈旧的君王就坐在那里的乌黑王座上——欧莎说,并将火把递给梅拉。“我去探路,”她的脚步渐行逐远,终至完全消失。“阿多,”阿多严重地说。

布兰上百次通知自己有多厌烦藏在这乌黑的当地,有多期望重见阳光,骑乘小舞穿越风雨。但当出墓时刻近在眼前,他却惧怕起来。身处暗处的安全感令他留恋,假使伸手不见五指,敌人又如何能找上门来?石头君主也给他勇气。尽管看不见,但他们一向都在。

他们等了良久,方有动静再度传来。布兰已开端忧虑欧莎遇到意外。弟弟也不安地动来动去。“我要回家家!”他大声说。阿多把头晃个不断,说:“阿多。”脚步声逐步增大,又过了一瞬间,欧莎总算在光圈内呈现。她一脸严厉,“有东西把门堵住了。我推不开。”

“让阿多上,他什么都推得动,”布兰道。

欧莎审视了魁伟的马童一番。“或许吧,来。”

楼梯狭隘,只能单列行走。欧莎带头,阿多随后,他背上的布兰急速垂头以防脑袋撞上天顶。梅拉执火把紧跟,玖健断后,牵着瑞肯。他们适应石阶,一圈一圈地爬,不断向上。布兰好像闻到烟味,但宽慰自己那仅仅火把在燃烧。

墓窖出口的大门乃是铁树制成,老旧而厚重,朝内歪斜,一次只容一人接近。欧莎推了好几次,文风不动。“让阿多试试。”

他们先把布兰抱出来,避免遭到涉及。梅拉陪他坐在石阶上,一只手维护性地环住他的膀子。欧莎和阿多换了位。“把门翻开,阿多,”布兰说。

巨大的马童把两只手掌平放门上,用力一推,咕哝几声。“阿多?”他一拳砸向木门,门只抖了抖。“阿多。”

“用背顶,”布兰敦促,“还有腿。”

所以阿多转过身来,将背贴上大门,开端顶嘴。一次,又一次。“阿多!”他将两腿在阶梯上凹凸错开,弯下腰来,顺着歪斜的门,极力上顶。木头嘎吱嗟叹。“阿多!”他将一只脚再下降一阶,两腿分得更开,紧着身子,直往上突。他面红耳赤,跟着力道加强,脖子青筋暴出。“阿多阿多阿多阿多阿多阿多!”上方传来一声烦闷的霹雷,大门俄然向外凹去,一束天光照在布兰脸上,令他无法视物。跟着又一阵推挤,石头翻滚,通道完全打开。欧莎二话不说,端起长矛朝外一戳,接着便冲出去,瑞肯钻过梅拉大腿也跟着跑。阿多用力把门完全摆开,之后才走上地上。黎德姐弟则留下来抱布兰走完最终几步阶梯。

天空灰白,浓烟滚滚。他们站在首堡——或者说首堡残骸——的暗影下。这座修建半边全坍。宅院里随处可见散落的石像鬼。它们和我从同一个当地摔下来,布兰触目惊心肠想。雕像们碎得好完全,他不由置疑自己为何能苟活。周围,有群乌鸦在啄一具被乱石压住的尸身,他面貌朝下,布兰认不出是谁。

首堡已有数百年不曾运用,现在成为一具空壳。楼层焚毁,木梁燃尽,墙面陷落,能够直接看进房间,乃至看到厕所。在它后边,残塔依旧屹立,它早被烧过,现下竟成为专一保持原状的部分。漫天烟雾呛得玖健·黎德咳嗽不止。“带我回家!”瑞肯要求,“我要回家家!”阿多边跺脚边转圈。“阿多,”他低声啜泣。他们挤在断垣残壁间,周围是无尽的逝世。

“咱们弄出的动静只怕能惊醒睡龙,”欧莎说,“却没有人来。看来城堡真的焚焚消灭,和布兰的梦相同。咱们最好——”死后传来响动,她嘎然住嘴,马上旋身,长矛在手。

两个消瘦的黑影从残塔后显现,慢慢跑过瓦砾堆。瑞肯开心肠叫道:“毛毛!”,黑冰原狼报之以热心的抵触。夏天走得较慢,他用脑袋挤挤布兰的臂膀,舔舔主人的脸。

“咱们得脱离这儿,”玖健道,“遍地死尸,很快会引来狼群,以及更风险的东西。”

“没错,得从速上路,”欧莎赞同,“但咱们需求食物,城里应该留下不少。咱们别分隔。梅拉,你端好盾牌断后。”

早晨剩余的时刻里,他们绕着城堡细心转了一圈。宏伟的大理石城墙依旧健在,虽多处焦黑,但并未垮塌。墙内成了逝世和消灭的展台。厅门化为焦炭,房椽消失无影,天花板压坠在地。玻璃花园的绿黄窗格悉数破坏,其间的树木、瓜果和鲜花要么开裂夭亡,要么无遮无盖。茅草和木材盖的马厩化为乌有,故地只余灰烬、碎屑和马尸。布兰想起小舞,不由得落泪。藏书塔下呈现一个蒸汽腾腾的浅池,热水正从塔中裂口喷涌而出。衔接钟楼和鸦巢的桥梁垮进下方宅院,钟楼旁鲁温师傅寓居的塔楼也不见了。他们看见主堡下方的地窖窄窗内闪烁着昏暗的红光,某座仓库的火势也未停息。

在不忍目睹的焰火废墟中,欧莎轻声叫唤,却一向无人应对。有只狗偎在一具尸身旁,不断地拱,但闻到冰原狼的气味拔腿就跑;其他的狗全死在狗舍里。学士的渡鸦正在尸身上大快朵颐,它们残塔上的近亲也应邀来参与宴会。布兰模糊认出麻脸提姆,他给人当面砍下一斧。圣堂的残壳外,坐着一具烧焦的尸身,它举起双手,握成两个焦黑的硬拳头,恰似在殴伤接近的敌人。“诸神慈善,”欧莎愤恨地低语,“让异鬼抓去违法的人!”

“席恩,”布兰郁闷地说。

“不对,你看。”她用长矛指指宅院对面。“那是他手下的铁民。这儿也有。还有那儿,那是葛雷乔伊的战马,看见吗?那匹浑身是箭的黑马。”她皱紧眉头,在死者之间络绎。“黑罗伦在这儿。”他被乱刀砍死,胡须染成红褐色。“临死还捎带几个,了不得。”欧莎用脚翻过周围一具尸身,“上面有徽章小人儿一个,全身血红。”

“是惊骇堡的剥皮人,”布兰说。

夏天狂吼一声,飞奔而去。

“神木林!”梅拉一手执盾,一手拿蛙矛,追逐冰原狼。余人随即跟上,穿过烟尘和落石。林中空气新鲜,尽管边际有几棵松木被烧,但深处的润土和绿枝战胜了火焰。“这片树林有力气,”玖健道,好像窥见了布兰的主意,“不逊烈火的力气。”

黑水池边,心树之下,鲁温师傅匍匐在泥地中。满地湿叶上,有一股曲折的血迹,标示出匍匐的轨迹。夏天正在他身边,布兰乍一眼认为他死了,但梅拉伸手摸他脖子时,师傅却宣告嗟叹。“阿多?”阿多难过地说,“阿多?”

他们当心翼翼地抱起鲁温学士,让他靠坐在树旁。他一向灰眼灰发,袍子也是灰的,但现在鲜血浸染,通通成了暗红。“布兰,”师傅看见高踞在阿多背上的他,轻声唤道。“瑞肯,”他笑了,“诸神慈善,我就知道……”

“知道?”布兰疑问地说。

“那双腿,我认得出……衣服尽管符合,但腿上的肌肉……不幸的孩子……”他边咳边吐血。“你们消失在……森林……这……怎样办到?”

“咱们底子没脱离,”布兰说,“嗯,咱们只走到林地边际,便折回来。我派冰原狼去制作痕迹,然后咱们躲进父亲的坟墓。”

“原来是墓窖。”鲁温哈哈大笑,唇边冒出一连串带血的泡沫。师傅想动,却宣告一阵尖利而苦楚的喘息。

泪水盈满了布兰眼眶。每逢有人受伤,人们总来找老学士,可当师傅受伤时,又该去找谁呢?

“咱们帮你做担架。”欧莎说。

“不必,”鲁温道,“我快死了,女性。”

“你不能死,”瑞肯动火地说。“不,你不能死。”他身边的毛毛狗显露牙齿,跟着吼怒。

师傅朝他会心肠浅笑,“别吵啦,孩子,我活得比你长多了,也该……甘心肠死去……”

“阿多,蹲下,”布兰说。所以阿多跪在学士身边。

“听着,”鲁温对欧莎说,“两个王子……是罗柏的继承人。不能……不能走在一同……你听见吗?”

女野人靠住长矛,“是,分隔比较安全。但要带他们去哪儿?依我看,或许去赛文家的……”

鲁温师傅尽力摇头,牵起剧烈痛苦。“赛文家那孩子死了。罗德利克爵士,兰巴德·陶哈,霍伍德伯爵夫人……他们通通被杀。深林堡沦亡,卡林湾被夺,很快连托伦方城也保不住。磐石海岸有铁民。而东边……东边是波顿的私生子。”

“那咱们该去哪儿?”欧莎问。

“去白港……去找安柏家……我不知道……四处都在交兵……人人进犯友邻……而凛冬将至……好蠢啊,麻痹,张狂,愚笨……”鲁温师傅伸手捉住布兰前臂,指尖有一种不顾悉数的力气。“从今往后,你有必要刚强……刚强!”

“我会的,”布兰说,简直吐不出字句。罗德利克爵士被杀,鲁温师傅病笃,每个人,每个人都……

“好样的,”师傅道,“好孩子。你果然是……你父亲的孩子,布兰。现在快走吧。”欧莎举头注视鱼梁木,望向雕刻在苍白树干上的红脸。“你留下来陪同诸神?”

“我求你……”师傅在极力忍受,“一口……一点水喝,然后……帮助……假如你情愿……”

“唉,”她转向梅拉,”把孩子们带走。”

玖健和梅拉牵走瑞肯。阿多随后。他们穿过树林,低枝鞭打布兰的脸庞,树叶则抹去他层层泪花。不一瞬间,欧莎回到宅院与他们会集,再没提起鲁温师傅。“阿多跟布兰一同,当他的双腿。”女野人明快地说,“我来维护瑞肯。”

“咱们和布兰同行,”玖健·黎德道。

“啊,我想也是。”欧莎说。“我走东门,顺着国王大路走一段。”

“咱们走猎人门,”梅拉道。

“阿多,”阿多说。

咱们去了厨房一趟。欧莎找到好几条尽管烤焦但牵强可食用的面包,乃至还有一只冷掉的烤鸭,她把它分红两半。梅拉掘出一坛蜂蜜和一大袋苹果。预备结束后,他们互道珍重。瑞肯哭了,抱住阿多的腿不放手,直到欧莎用矛柄轻轻拍他,这才箭步跟上。毛毛狗跟着弟弟。布兰目送他们远去,直到冰原狼的尾巴消失在残塔之后。

猎人门的铁闸被高热扭折变形,只能升起一尺,他们不得不一个接一个地从尖刺下挤过去。

“咱们去找你父亲大人吗?”穿过城墙之间的吊桥时,布兰问,“去灰水望?”

梅拉看着弟弟,寻求答案。“咱们去北方,”玖健宣告。

进入狼林之前,布兰在篮子上回头,朝这座他生活了一辈子的城堡瞥了最终一眼。缕缕清烟持续爬上灰色漫空,和清凉的秋日午后临冬城炊烟旋绕的情形并无二致。外墙箭孔有的被熏黑,不少城垛开裂塌落,但从远观之,城堡依旧是那般容貌。高墙之后,堡垒和塔楼凛然屹立,一如千百年的沧桑年月,抢掠和燃烧无法侵袭。好刚强的石头,布兰通知自己,树木的根扎进地底,那里有冬境之王的宝座,是他们给了它力气。只需他们存在,临冬城便会永存。它没有死,仅仅残缺,和我相同,他想,我也没有死。

(本卷完)

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